Estudios de envejecimiento cerebral en modelos animales de experimentación

Realización de estudios comportamentales y neuroquímicos para la detección del deterioro cognitivo en animales de experimentación, y análisis del efecto de estrategias encaminadas a reducirlo, como son el enriquecimiento ambiental, el ejercicio físico y la administración de antioxidantes, entre otros.

El aumento de la esperanza de vida en todo el mundo ha generado la necesidad de comprender mejor los cambios que ocurren al cerebro durante el envejecimiento, así como encontrar estrategias encaminadas a prevenir, retrasar y atenuar las consecuencias.

El envejecimiento es un proceso biológico que provoca la disminución de una serie de capacidades como la memoria, la visión, la coordinación motora y otras funciones neurológicas. Este deterioro cognitivo y motor tiene lugar como consecuencia de un declive en los sistemas neurotransmisores, y por cambios en los niveles de proteínas relacionadas con el envejecimiento y la inflamación.

Este servicio incluye:

  • Evaluación de las capacidades cognitivas en modelos animales de rata y ratón. Realización de varias pruebas comportamentales y conductuales como el análisis de la memoria de trabajo (o memoria a corto plazo), la memoria visuoespacial, el aprendizaje, así como el análisis de la coordinación motora y del nivel de estrés.
  • Análisis de los niveles de neurotransmisores como la dopamina, la noradrenalina y la serotonina en muestras de cerebro y otras muestras biológicas. También se realizan estudios de sus precursores (la dihidroxifenilalanina y el 5-hidroxitriptófano) y de algunos de sus metabolitos de degradación como el ácido 3,4-dihidroxifenilacético, el ácido homovanílico (HVA) y el ácido 5-hidroxiindoleacético (5-HIAA).
  • Análisis de la actividad in vivo de enzimas limitantes en la síntesis de neurotransmisores en modelos animales. Se determina la tasa de síntesis de los transmisores mencionados anteriormente y se analiza la actividad de las enzimas limitantes cómo son la enzima tirosina hidroxilasa (TH) en el caso de la dopamina y la noradrenalina y la triptófano hidroxilasa (TPH) en el caso de la serotonina.
  • Análisis de la expresión de proteínas en muestras cerebrales y otras muestras biológicas, tanto humanas como animales. Especialmente proteínas relacionadas con el envejecimiento cerebral y la neuroinflamación (p. ej. SIRT1, BDNF, NF-κB, etc.).