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2001 Suplementos nutricionales basados en la leptina para prevenir y/o tratar el exceso corporal

Uso de la leptina en preparados alimenticios como suplemento nutricional para bebés en período perinatal que provocan una reducción del hambre y, consecuentemente, ayudan a prevenir y tratar el exceso de peso, reflejándose los beneficios en edades adultas.

El exceso de peso corporal es un trastorno muy frecuente en las sociedades desarrolladas, convirtiéndose en un importante problema, no sólo estético sino de salud, ya que va asociado a un mayor riesgo de desarrollar una serie de complicaciones como enfermedades respiratorias y cardíacas, diabetes, hipertensión, etc.

La investigación de la UIB en este sentido propone el uso de la proteína leptina como suplemento nutricional en alimentos preparados, especialmente en lácteos, para prevenir y controlar este exceso de peso corporal.

Descripción

La leptina es una hormona que se produce en una amplia gama de tejidos y que se conoce por ser una hormona anti-obesidad. Sin embargo, debido a numerosos estudios sobre esta hormona, se ha ampliado su funcionalidad, viéndose implicada en la regulación de diversas funciones como la regulación de la ingesta, la insulinemia, el balance energético, etc.

La leptina presente en la leche materna es absorbida por el estómago de los neonatos, pudiendo pasar, posteriormente, a la circulación. Cuando la leptina funciona, ésta advierte a nuestro cuerpo que ya tiene suficientes reservas de grasa, haciendo que disminuya la sensación de hambre y aumente el gasto energético.

En consecuencia, es viable la utilidad adicional de la leptina gástrica (la que se encuentra en el estómago) en determinados preparados alimenticios nutricionales con el fin de mejorar la calidad y propiedades de los mismos dados los beneficiosos efectos de la leptina sobre el organismo humano. Estos preparados son ingeribles para lactantes y niños hasta la adolescencia y se refieren a una composición de un producto alimenticio infantil o dietético infantil consistente en leche en polvo o leche maternizada líquida.

Estado actual

El grupo de investigación que ha desarrollado esta tecnología ha creado una empresa spin-off, denominada Alimentómica, fruto de los resultados obtenidos en los estudios sobre la leptina como proteína presente en la leche materna con el objetivo de seguir profundizando en la investigación de los beneficios de esta proteína.