Servicio de esclerocronología: revelación de la edad y la composición de tejidos calcificados

La esclerocronología estudia los patrones físicos y químicos en bandas de crecimiento temporal registrados en estructuras calcificadas de organismos acuáticos para reconstruir su historia de vida y la relación con procesos ecológicos, antrópicos y ambientales.

El desarrollo de un pez y las condiciones en que se ha producido este desarrollo dejan su marca en una pequeña estructura localizada en el oído interno del pez: el otolito. El otolito es constituido por diferentes precipitaciones de carbonato calcio en torno a un núcleo inicial. Como los anillos concéntricos de los árboles, nos revela información sobre la edad y también en qué circunstancias se desarrolló el organismo, cuáles fueron las condiciones ambientales, si hubo algún déficit nutritivo o si se encontró con algún elemento contaminante. También se estudian otras estructuras calcificadas como exoesqueletos de corales, conchas de molusco, estatolitos, escamas, huesos operculars, vértebras, esqueletos calcáreos y dientes, entre otros.


Actualmente el esclerocronología se proyecta como una ciencia interdisciplinaria con varias aplicaciones: (i) reconstrucción de paleoclima (estudio del clima a lo largo de la historia), (ii) cambio climático y ambiental, (iii) estudios físicos y biológicos, (iv) presencia de contaminantes y sus efectos, o (v) aplicaciones en estudios de gestión y conservación de recursos pesqueros, incluyendo estudios de mortalidad, crecimiento y tasa de reproducción de peces.

nuestra experiencia

Un grupo de investigadores del IMEDEA (CSIC-UIB) han analizado la composición química de los otolitos de corbinas (Argyrosomus regius) capturados por una flota pesquera de Alicante. En la zona hay varias piscifactorías de producción de esta especie, y en la época de traspaso de los individuos a las jaulas situadas en el mar, se observa que es cuando las pesquerías capturan más ejemplares, por las fugas. Con el análisis microquímico del otolito, se pretende identificar estas fugas separando las señales químicas de cuando los individuos estaban en cautiverio y al medio natural. Por ello, se han realizado transectos de puntos de láser desde el núcleo hasta el borde del otolito y se han obtenido, de esta manera, datos de toda la vida del pez.

otòlit